Résumé: Chanter dans un groupe social comme une chorale peut aider à protéger la fonction cognitive et à traiter l'aphasie chez les personnes âgées.

La source: Horizon

Demandez à n'importe qui dans une chorale pourquoi il aime ça, et il vous parlera des effets euphorisants que le chant a sur sa santé mentale. Une équipe de neuroscientifiques et de psychologues cliniciens basée à l'Université d'Helsinki (Finlande) pense que ces avantages pourraient s'étendre à l'amélioration des fonctions cérébrales et au traitement de l'aphasie.

Le professeur Teppo Särkämö étudie comment le vieillissement affecte la façon dont le chant est traité par le cerveau, ce qui pourrait avoir d'importantes applications thérapeutiques.

«Nous en savons beaucoup sur le traitement de la parole, mais pas beaucoup sur le chant. Nous explorons comment différentes fonctions liées au chant pourraient être préservées dans de nombreuses maladies neurologiques », a-t-il expliqué.

Pour les personnes atteintes d'aphasie, une condition qui altère gravement la communication et est souvent causée par un accident vasculaire cérébral, la communication peut être presque impossible car elles ont du mal à prononcer les bons mots. Pourtant, grâce à une technique connue sous le nom de « thérapie de l'intonation mélodique » - dans laquelle les gens sont invités à chanter une phrase de tous les jours au lieu de la prononcer -, assez incroyablement, ils trouvent souvent une voix.

Coordinateur du projet PREMUS, le professeur Särkämö et son équipe utilisent des méthodes similaires, élargissant l'approche par le biais de « chorales de seniors » spécialement gérées qui impliquent des patients aphasiques et leurs familles. Les scientifiques étudient comment le chant pourrait jouer un rôle important dans la réhabilitation des cas d'aphasie et pourrait également prévenir le déclin cognitif.

Frapper les bonnes notes

L'étude PREMUS est coordonnée avec une organisation locale d'aphasie à Helsinki et implique environ 25 personnes par chorale, à la fois des patients aphasiques et leurs aidants familiaux. Les résultats de l'essai montrent des résultats encourageants.

« Au final, l'objectif à travers notre travail avec les personnes aphasiques est d'utiliser le chant comme un outil pour entraîner la production de la parole et éventuellement leur permettre de communiquer sans chanter. Mais à travers les chœurs, nous commençons à voir comment cette approche se traduit dans la vie quotidienne des gens en tant qu'outil de communication important », a déclaré Särkämö.

Parallèlement à une chorale d'aphasie, l'équipe a également effectué des scintigraphies cérébrales approfondies par IRMf d'adultes jeunes, d'âge moyen et plus âgés qui participent à des chorales pour comprendre pourquoi le chant est si important à différentes étapes de la vie.

Leurs résultats indiquent qu'à mesure que nous vieillissons, les réseaux cérébraux impliqués dans le chant subissent moins de changements que ceux qui traitent la parole, suggérant que le chant est plus répandu dans le cerveau et plus résistant au vieillissement.

Leurs études suggèrent également qu'être activement engagé dans le chant, par opposition à écouter de la musique chorale par exemple, est crucial.

"Lorsque vous chantez, vous vous engagez dans les systèmes frontal et pariétal du cerveau où vous régulez votre propre comportement, et vous utilisez davantage vos ressources motrices et cognitives en termes de contrôle vocal et de fonctions exécutives", a déclaré Särkämö.

Les premiers résultats d'une étude longitudinale, qui a comparé le fonctionnement neurocognitif entre les membres de chorales seniors et les personnes âgées en bonne santé (qui ne chantent pas) ont montré les effets positifs du chant sur le fonctionnement cognitif et auditif et l'importance de l'interaction sociale qu'il apporte, ce qui peut aider retarder l'apparition de la démence.

Les membres de la chorale ont obtenu de meilleurs résultats aux tests neuropsychologiques, ont signalé moins de difficultés cognitives et avaient une meilleure intégration sociale. Les mesures d'électroencéphalogramme des mêmes groupes suggèrent que les chanteurs de choeur avaient des capacités de traitement auditif de niveau supérieur plus avancées, en particulier pour combiner les informations de hauteur et de localisation dans les régions cérébrales frontotemporales, ce que Särkämö attribue à la complexité de l'environnement sonore dans le chant choral.

La prochaine étape consistera à reproduire et à étendre ce travail avec des chœurs de personnes âgées pour les patients diagnostiqués avec la maladie d'Alzheimer et à développer un essai clinique à grande échelle pour tester l'effet. Le défi, cependant, est susceptible d'être différent avec la maladie d'Alzheimer : alors que les patients peuvent se souvenir de chansons de leur passé, Särkämö ne sait pas dans quelle mesure ils peuvent apprendre et retenir de nouvelles paroles.

Il est à la fois optimiste et réaliste quant à ce travail. « Il s'agit d'essayer de stimuler les réseaux restants dans le cerveau. Nous pensons que le chant pourrait aider à retrouver certaines de ces fonctions, mais bien sûr, avec la maladie d'Alzheimer, c'est un trouble brutal et progressif, il s'agit donc de gagner plus de temps et d'essayer de ralentir le schéma de déclin qui se produit déjà.

Même feuille de chanson

Christian A. Drevon, professeur de médecine à l'Université d'Oslo (Norvège), est un autre résolument soucieux de répondre aux défis d'une population vieillissante.

Drevon est un spécialiste des biomarqueurs et utilise maintenant son expertise pour comprendre les différents facteurs affectant la fonction neurocognitive dans le cadre du projet Lifebrain financé par l'UE.

"La plupart des études sur la maladie d'Alzheimer sont transversales, où vous prenez un groupe de personnes, regardez un certain moment et associez certaines choses à ceux qui ont la maladie et à ceux qui ne l'ont pas", a-t-il expliqué. « Cependant, ce n'est souvent pas causal ; vous ne pouvez pas dire si c'est la raison de la maladie ou si c'est juste une conséquence de celle-ci.

Pour vraiment comprendre ce qui se passe avec la maladie d'Alzheimer et la démence, des données sont nécessaires pour les individus couvrant des périodes à la fois quand ils sont en bonne santé et quand ils ne le sont pas, pour démêler ce qui n'a pas fonctionné. Décrypter cette question est l'objectif principal de Lifebrain, coordonné par les professeurs psychologues Kristine Walhovd et Anders Fjell.

En regroupant des données d'IRM cérébrales préexistantes provenant de personnes de toute l'Europe, le projet Lifebrain a analysé l'importance d'une gamme de différents facteurs sur la cognition lorsque nous vieillissons et comment cela peut varier d'un individu à l'autre.

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Pour analyser plus de 40,000 5,000 scanners cérébraux de plus de 18 80 personnes âgées de XNUMX à XNUMX ans dans sept pays, le premier défi était d'harmoniser les données. Les examens IRM en Suède et en Espagne produisent-ils les mêmes résultats ? Pour s'en assurer, Lifebrain a envoyé huit participants à travers l'Europe pour qu'ils soient scannés et pour ajuster l'équipement en conséquence.

Tous les tests psychologiques (y compris les tests cognitifs) et les autres données recueillies (poids corporel, données démographiques, génétiques et données sur le mode de vie, y compris le sommeil et l'alimentation) ont été harmonisés.

Ensuite, l'équipe a lié les données IRM à des bases de données supplémentaires qui ont permis de découvrir de nouvelles informations sur l'endroit où vous vivez et sur l'accès que vous avez aux espaces verts, ce qui pourrait contribuer à réduire le risque de démence. À l'inverse, cela a également permis de révéler comment l'éducation et le sommeil peuvent être moins importants pour le risque futur de démence qu'on ne le supposait auparavant.

"De nombreuses études ont affirmé que l'éducation est vraiment importante pour réduire le risque de démence. Mais si vous suivez les gens longitudinalement tout au long de la vie, il n'y a en fait aucune association », a déclaré Drevon. 

Cela montre un groupe de personnes qui chantent
Le chant apparaît comme une solution pour améliorer les fonctions cérébrales et conjurer les maladies cognitives liées à l'âge. Crédit : Horizon

« Cela ne veut pas dire que l'éducation n'est pas importante ; cela signifie qu'il n'est probablement pas vrai que l'éducation vous empêchera de développer une démence. Nous devons rechercher d'autres facteurs importants.

Compte tenu du coût des IRM, Drevon suggère que de minuscules échantillons de sang (taches de sang séché) pourraient être prélevés par piqûre au doigt sans soutien professionnel pour fournir des informations individuelles à l'avenir. Analysé dans un laboratoire de pointe comme Vitas Ltd, partenaire de Lifebrain, cela pourrait changer la donne en fournissant des conseils en ligne personnalisés sur les risques individuels.

« Si vous voulez vraiment améliorer votre style de vie, vous devez probablement le personnaliser. Vous devez mesurer plusieurs facteurs au niveau individuel tout au long de la vie », a-t-il déclaré. "Notre meilleure chance de lutter contre le déclin cognitif et la démence proviendra de mesures préventives précoces utilisant cette approche des données sur la durée de vie."

Élaborez des chansons

Avec le temps, le professeur Drevon espère que ces informations personnalisées pourraient aider à retarder ou potentiellement éradiquer certains aspects de la démence. En attendant, qu'en est-il du chant pour conjurer le déclin cognitif comme le propose Särkämö à travers le projet PREMUS ? Est-il d'accord que chanter pourrait être une étape préventive importante ?

"Eh bien, le cerveau est comme un muscle. Si tu l'entraînes, tu le rends apte, et si tu utilises ton cerveau pour chanter, c'est compliqué, il y a beaucoup de processus, il s'agit de se souvenir. Bien sûr, il existe d'autres façons d'entraîner le cerveau, mais le chant est un très bon exemple de la façon dont vous pouvez aider à améliorer le fonctionnement du cerveau.

À propos de cette actualité de la recherche sur le vieillissement cérébral et le chant

Author: Andrew Dunn
La source: Horizon
Contact : Andrew Dunne – Horizon
Image: L'image est créditée à Horizon

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À propos de l’auteur

Tommy E. Junkins

Chef des écrivains

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