LONDRES (AP) – L'Organisation mondiale de la santé affirme que près de 200 cas de monkeypox ont été signalés dans plus de 20 pays qui ne sont généralement pas connus pour avoir des épidémies de la maladie inhabituelle, mais a décrit l'épidémie comme «contrôlable» et a proposé de créer un stock pour partager équitablement le nombre limité de vaccins et de médicaments disponibles dans le monde.

Lors d'un briefing public vendredi, l'agence de santé des Nations Unies a déclaré qu'il restait de nombreuses questions sans réponse sur ce qui avait déclenché l'épidémie sans précédent de monkeypox en dehors de l'Afrique, mais qu'il n'y avait aucune preuve que des modifications génétiques du virus en soient responsables.

Cette image au microscope électronique de 2003 mise à disposition par les Centers for Disease Control and Prevention montre des virions matures de forme ovale du monkeypox, à gauche, et des virions immatures sphériques, à droite, obtenus à partir d'un échantillon de peau humaine associé à l'épidémie de chien de prairie de 2003.
Cette image au microscope électronique de 2003 mise à disposition par les Centers for Disease Control and Prevention montre des virions matures de forme ovale du monkeypox, à gauche, et des virions immatures sphériques, à droite, obtenus à partir d'un échantillon de peau humaine associé à l'épidémie de chien de prairie de 2003.

Cynthia S. Goldsmith, Russell Regner/CDC via AP

"Le premier séquençage du virus montre que la souche n'est pas différente des souches que l'on peut trouver dans les pays endémiques et (cette épidémie) est probablement davantage due à un changement de comportement humain", a déclaré le Dr Sylvie Briand, directrice de la pandémie à l'OMS. et les maladies épidémiques.

Plus tôt cette semaine, un haut conseiller de l'OMS a déclaré que l'épidémie en Europe, aux États-Unis, en Israël, en Australie et au-delà était probablement liée à des relations sexuelles lors de deux raves récentes en Espagne et en Belgique. Cela marque un écart significatif par rapport au schéma de propagation typique de la maladie en Afrique centrale et occidentale, où les gens sont principalement infectés par des animaux comme les rongeurs sauvages et les primates, et les épidémies ne se sont pas propagées au-delà des frontières.

Bien que l'OMS ait déclaré que près de 200 cas de monkeypox ont été signalés, cela semble être un sous-dénombrement probable. Vendredi, les autorités espagnoles ont déclaré que le nombre de cas y était passé à 98, dont une femme, dont l'infection est "directement liée" à une chaîne de transmission qui était auparavant limitée aux hommes, selon des responsables de la région de Madrid.

Les autorités britanniques ont ajouté 16 cas supplémentaires à leur décompte de monkeypox, portant le total britannique à 106, tandis que le Portugal a déclaré que son nombre de cas était passé à 74 cas. Et les autorités argentines ont signalé vendredi un cas de monkeypox chez un homme de Buenos Aires, marquant la première infection en Amérique latine. Les responsables ont déclaré que l'homme s'était récemment rendu en Espagne et présentait maintenant des symptômes compatibles avec la variole du singe, notamment des lésions et de la fièvre.

Des médecins en Grande-Bretagne, en Espagne, au Portugal, au Canada, aux États-Unis et ailleurs ont noté que la majorité des infections à ce jour concernaient des hommes homosexuels et bisexuels, ou des hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes. La maladie n'est plus susceptible d'affecter les gens en raison de leur orientation sexuelle et les scientifiques avertissent que le virus pourrait infecter d'autres personnes si la transmission n'est pas freinée.

Briand, de l'OMS, a déclaré que sur la base de l'évolution des épidémies passées de la maladie en Afrique, la situation actuelle semblait "contrôlable".

Pourtant, elle a déclaré que l'OMS s'attendait à voir davantage de cas signalés à l'avenir, notant "nous ne savons pas si nous ne voyons que le pic de l'iceberg (ou) s'il y a beaucoup plus de cas non détectés dans les communautés", a-t-elle déclaré. .

Alors que des pays comme la Grande-Bretagne, l'Allemagne, le Canada et les États-Unis commencent à évaluer comment les vaccins contre la variole pourraient être utilisés pour endiguer l'épidémie, l'OMS a déclaré que son groupe d'experts évaluait les preuves et fournirait bientôt des conseils.

Le Dr Rosamund Lewis, chef du département de la variole de l'OMS, a déclaré qu '"il n'y a pas besoin de vaccination de masse", expliquant que la variole du singe ne se propage pas facilement et nécessite généralement un contact peau à peau pour la transmission. Aucun vaccin n'a été spécifiquement développé contre le monkeypox, mais l'OMS estime que les vaccins contre la variole sont efficaces à environ 85 %.

Elle a déclaré que les pays disposant de fournitures de vaccins pourraient les envisager pour les personnes à haut risque de contracter la maladie, comme les contacts étroits des patients ou des agents de santé, mais que le monkeypox pourrait principalement être contrôlé en isolant les contacts et en poursuivant les enquêtes épidémiologiques.

Compte tenu de l'offre mondiale limitée de vaccins contre la variole, le chef des urgences de l'OMS, le Dr Mike Ryan, a déclaré que l'agence travaillerait avec ses pays membres pour éventuellement développer un stock contrôlé de manière centralisée, similaire à ceux qu'elle a aidé à distribuer lors d'épidémies de fièvre jaune, la méningite et le choléra dans les pays qui n'en ont pas les moyens.

"Nous parlons de fournir des vaccins pour une campagne de vaccination ciblée, pour des traitements ciblés", a déclaré Ryan. "Ainsi, les volumes ne doivent pas nécessairement être importants, mais chaque pays peut avoir besoin d'accéder à une petite quantité de vaccins."

La plupart des patients atteints de monkeypox ne ressentent que de la fièvre, des courbatures, des frissons et de la fatigue. Les personnes atteintes d'une maladie plus grave peuvent développer une éruption cutanée et des lésions sur le visage et les mains qui peuvent se propager à d'autres parties du corps.

Ashifa Kassam à Madrid et Daniel Politi à Buenos Aires, Argentine, ont contribué à ce rapport.


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À propos de l’auteur

Tommy E. Junkins

Chef des écrivains

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